Origen e Historia

El endurance es una disciplina ecuestre que consiste en carreras de larga distancia sobre terrenos variados desde llanura a montaña. Estas competencias comienzan a realizarse en distintos países hace muchos años. La base del endurance actual se desarrolló en Estados Unidos donde la caballería estadounidense probó a sus caballos en competencias de cinco días y 300 millas (483km), cada caballo cargaba más de 91kg. No se convirtió en un deporte competitivo hasta la década de 1950, cuando Wendell Robie trazó la ruta "Pony Express" de Nevada a California en menos de 24 horas.  En los últimos 50 años se incorporó como disciplina ecuestre en la Federación Ecuestre Internacional estableciendo un reglamento que es aceptado por distintas Federaciones, entre ellas la de nuestro país.


Para estas competencias se usan diferentes razas equinas, pero el árabe se destaca por su versatilidad y su velocidad. Para hacer un poco de historia, se puede decir que la raza árabe es la más antigua de la que se tengan registros. Los caballos árabes se desarrollaron en un clima desértico y eran valorados por los nómadas beduinos, quienes frecuentemente los alojaban dentro de sus tiendas para cubrirlos y protegerlos. Esta relación cercana con los humanos creó una raza de caballo con buena disposición, rápido para aprender, y dispuesto a complacer. Pero el caballo árabe también desarrolló el carácter fuerte y el estado alerta necesario en un caballo usado para los asaltos de las guerras..

El árabe es un caballo ágil, resistente, sumamente inteligente, con un excelente andar y de una gran afinidad con el ser humano. Sus criadores afirman que es un caballo deportivo, de trabajo, de carrera, generador y mejorador de razas.

En los reglamentos del endurance se fijan normas de distancia, edad del caballo, nivel de experiencia tanto del caballo como jinete para estar autorizados a competir en las distancias máximas de 120 km o 160 km. Los caballos requieren tener 5 años para poder comenzar como novicios en las carreras de velocidad regulada, comenzando con 40 km pasando luego a distancias de 80 km. Deben tener 7 años para correr 120 km y 8 años para ser aprobados a correr en Campeonatos Internacionales o Mundiales. Las distancias mayores son una alta exigencia para los caballos por eso se han establecido cuidadosos controles para evitar sobreesfuerzos y riesgos para su salud requiriendo controles veterinarios cada 20-40 km. En general las competencias se corre con el mismo caballo y jinete en un día. Como excepción hay carreras de varios días con el mismo binomios; las más comunes son de 240 km en 3 días (80 km x día) Los jinetes se dividen de acuerdo a la edad en Young Ridders –de 14 a 21 años- y Adultos o Seniors con 21 años cumplidos y sin límite de edad superior. A diferencia de otros deportes no hay categorías de veteranos. En la categoría Young Ridders no hay control de peso en los jinetes. En categoria Seniors el mínimo de peso requerido son 75 kg, en los que se incluye jinete con equipo de montar. En situaciones de jinetes muy livianos se utilizan monturas especiales con plomo o mandiles que se les pueda agregar distintos pesos hasta alcanzar este peso. Las Federaciones Nacionales pueden habilitar carrera para jinetes menores de 14 años en general de 40 y 80 km.


Para efectuar los chequeos veterinarios entre etapa y etapa, un grupo de profesionales realizan el control y decidirán si el caballo está en condiciones de continuar .También se requieren Jueces que han efectuado cursos de capacitación, quienes son los encargados del cumplimiento de los reglamentos. Estas carreras son monitoreadas por un sistema de cómputos, que son llevados a cabo por personas capacitadas. Un grupo de ayudantes (Stewards) intervienen para el buen funcionamiento de la prueba y el cumplimiento de las normas.

Los caballos de raza árabe por sus características particulares de resistencia, voluntad de avanzar aún después de muchos kilómetros y por su rápida recuperación cardíaca han sido y continúan siendo la raza más buscada para estas competencias, pero no hay restricciones, ya que cualquier raza o sus cruzas pueden participar en carreras oficiales de endurance.

"Una característica del endurance es el placer de estar compartiendo por muchas horas con un mismo caballo. Estas largas carreras establecen una excelente comunicación entre jinete y caballo”, dicen los fanáticos. Es también una buena exigencia para el jinete debiendo estar adecuadamente preparado físicamente para llevar adelante con éxito completando el recorrido. Hay un axioma o ley importante en este deporte que dice “Llegar es ganar”.

 

 

 

 

 

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